Gaia, le télescope spatial réalisé par Astrium, en route vers son site de lancement

23 août 2013

  • Gaia, le télescope spatial le plus évolué jamais réalisé en Europe a quitté les salles blanches d’Astrium pour rejoindre son site de lancement en Guyane
  • Conçu et construit par Astrium pour l’ESA, Gaia va cartographier la Voie Lactée en 3D pour mieux comprendre l’origine et l’évolution de l’Univers
  • Carbure de Silicium, détecteur d’un milliard de pixels, micro-propulsion gaz froids : Gaia intègre le meilleur de la technologie spatiale européenne pour partir à la chasse aux étoiles
     

Gaia, le télescope spatial le plus évolué jamais réalisé en Europe, a quitté les installations toulousaines d’Astrium, numéro un européen des technologies spatiales, au terme des opérations finales d’intégration et de la campagne d’essais. Gaia est maintenant en route vers son site de lancement, en Guyane française, où il sera préparé pour être lancé à bord de Soyouz.

Conçu et construit par Astrium pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA), Gaia a pour mission de dresser la carte la plus détaillée de notre galaxie, la Voie Lactée, et d’en révéler des zones inconnues. Son objectif : comprendre les origines et l’évolution de l’Univers. La mission Gaia devrait également permettre la découverte de centaines de milliers d’objets célestes inconnus, y compris des planètes extrasolaires et des étoiles avortées, appelées naines brunes. A l’intérieur de notre système solaire, Gaia devrait également arriver à identifier des dizaines de milliers d’astéroïdes supplémentaires.

Gaia emportera des instruments ultramodernes, parmi lesquels le télescope le plus sensible jamais réalisé. A l’instar du télescope spatial qui équipait Herschel, et de tous les instruments réalisés par Astrium pour les missions d’observation de la Terre, cet équipement de pointe bénéficie d’une expertise unique développée par Astrium dans le domaine des télescopes en carbure de Silicium (SiC). Astrium et son partenaire, la PME innovante Boostec, ont réussi à créer, au fil des réalisations spatiales, une véritable filière économique aujourd’hui couronnée de succès. Le SiC produit en région Midi-Pyrénées est exporté dans le monde entier.

Gaia utilisera également un capteur « photographique » d’une précision jamais égalée. La précision des mesures effectuées par Gaia sera extrêmement élevée : depuis la Lune, il lui serait possible de mesurer l’ongle du pouce d’une personne sur Terre, grâce à un plan focal gigantesque d’un milliard de pixels composé de 106 détecteurs CCDs. La sonde emploiera également, pour son contrôle d’attitude, une propulsion à gaz froid (azote), qui permet de régler en continu la performance de pointage avec la précision extrême requise.

Gaia sera situé sur l’un des cinq points de Lagrange du système Soleil - Terre, le point L2. Les points de Lagrange sont des points très précis du Cosmos où un corps, par exemple un satellite, reste fixe et parfaitement stable dans l’Espace. Situés à 1,5 million de kilomètres de la Terre, ces emplacements sont très convoités par les missions spatiales d’observation astronomique requérant une très grande stabilité de pointage.

A propos d’Astrium

Astrium est la première entreprise européenne de technologies spatiales et la troisième mondiale. Elle est la seule entreprise au monde à couvrir la gamme complète des systèmes, équipements et services spatiaux civils et militaires.

En 2012, Astrium a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 5,8 milliards d’euros avec 18 000 employés dans le monde entier.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Astrium Space Transportation, maître d’œuvre européen pour les lanceurs, les systèmes orbitaux et l’exploration spatiale ; Astrium Satellites, l’un des principaux fournisseurs de solutions de systèmes satellitaires, tels que satellites, segments sol, charges utiles et équipements ; et Astrium Services, partenaire de services spatiaux pour les missions critiques, et fournisseur de solutions fixes et mobiles complètes couvrant les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, ainsi que les services sur mesure de géo-information pour le monde entier.

Astrium est une filiale à 100 % du Groupe EADS, leader mondial de l'aéronautique, de l'espace, de la défense et des services associés. En 2012, le Groupe - qui comprend Airbus, Astrium, Cassidian et Eurocopter - a réalisé un chiffre d'affaires de 56,5 milliards d'euros, avec un effectif de plus de 140 000 personnes.

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