Astrium va réaliser la charge utile d’Euclid pour cartographier la matière noire de l’Univers

11 juin 2013

  • Astrium va fournir à la mission Euclid de l’ESA un module de charge utile totalement intégré comportant un télescope et deux instruments ultra-sophistiqués
  • Le module de charge utile d’Euclid offrira des capacités scientifiques de pointe et cartographiera la géométrie de la matière noire avec un niveau de détails inégalé
  • Le télescope bénéficiera de la maîtrise incomparable d‘Astrium sur le carbure de silicium, technologie déjà éprouvée en orbite avec la mission Herschel de l’ESA

Astrium, numéro un européen des technologies spatiales, s’est vu confier le contrat de maîtrise d’œuvre de la charge utile destinée à la future mission d’astronomie Euclid de l’Agence spatiale européenne (ESA), qui devrait être lancée en 2020. Astrium fournira un module totalement intégré qui portera un télescope de 1,2 mètre de diamètre en carbure de silicium (SiC) et les instruments scientifiques de la mission. Astrium s’impose ainsi comme le leader mondial de la technologie du carbure de silicium, après avoir réalisé les charges utiles des missions Herschel et Gaia de l’ESA. Depuis 2009, Herschel offre un niveau d’observation scientifique unique ; Gaia devrait être lancé cette année.

Euclid est la deuxième mission de classe intermédiaire (M-class) du programme Cosmic Vision de l’ESA. Visant l’objectif ultime de comprendre l’origine de l’accélération de l’expansion de l’Univers, Euclid cartographiera la géométrie de la matière noire avec une précision inédite. Il combinera, de manière inédite, deux méthodes de mesure : l’effet de lentille gravitationnelle faible et les amas de galaxies.

Le phénomène de lentille gravitationnelle faible est observé en mesurant très précisément chaque distorsion sur les images des galaxies, causée par la matière invisible présente entre ces dernières et la Terre. En se basant sur ces données et sur la répartition des galaxies dans l’Espace, ainsi que leur évolution au cours du temps cosmologique, Euclid aidera la communauté scientifique à résoudre les questions relatives à la nature de l’énergie noire et de la matière noire.

Euclid va collecter de nombreuses images en haute résolution du ciel grâce à une rotation du télescope toutes les 80 minutes. En l’espace de six années d’observation, couvrant plus d’un tiers de toute la surface du ciel, Euclid mesurera la forme et la distance de plus de deux milliards de galaxies.

Les principaux éléments du module de charge utile d’Euclid sont les suivants :

  • Un télescope léger en carbure de silicium (SiC), doté d’une excellente stabilité thermique et exploitable à 130 K (-143° C), ce qui le rendra invisible dans les longueurs d’ondes de l’infrarouge proche.
  • Un miroir de 1,2 mètre de diamètre permettant l’observation des galaxies avec une diffraction limitée (d’une magnitude faible, de l’ordre de 24,5).
  • Un télescope Korsch à trois miroirs fournissant de la lumière aux deux instruments scientifiques : l’imageur du visible (VIS) et le spectrophotomètre de l’infrarouge proche (NISP).
  • Les instruments VIS et NISP sont maintenus dans un environnement très froid à 135 K (-138° C). Ils sont développés par le Consortium Euclid et fournis à Astrium par l’ESA.


 

 

A propos d’Astrium

Together, pioneering excellence

Astrium est la première entreprise européenne de technologies spatiales et la troisième mondiale. Elle est la seule entreprise au monde à couvrir la gamme complète des systèmes, équipements et services spatiaux civils et militaires.

En 2012, Astrium a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 5,8 milliards d’euros avec 18 000 employés dans le monde entier.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Astrium Space Transportation, maître d’œuvre européen pour les lanceurs, les systèmes orbitaux et l’exploration spatiale ; Astrium Satellites, l’un des principaux fournisseurs de solutions de systèmes satellitaires, tels que satellites, segments sol, charges utiles et équipements ; et Astrium Services, partenaire de services spatiaux pour les missions critiques, et fournisseur de solutions fixes et mobiles complètes couvrant les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, ainsi que les services sur mesure de géo-information pour le monde entier.

Astrium est une filiale à 100 % du Groupe EADS, leader mondial de l’aéronautique, de l’espace, de la défense et des services associés. En 2012, le Groupe - qui comprend Airbus, Astrium, Cassidian et Eurocopter - a réalisé un chiffre d’affaires de 56,5 milliards d’euros, avec un effectif de plus de 140 000 personnes.

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