SPOT 6 d’Astrium est prêt pour la campagne de lancement

23 juillet 2012

  • Le satellite d’observation de la Terre SPOT 6 est désormais prêt pour sa campagne de lancement et va quitter les installations d’Astrium à Toulouse
  • SPOT 6 et son jumeau SPOT 7 assureront la continuité de la famille SPOT jusqu’en 2024. Ils conservent le même niveau de qualité que leurs prédécesseurs, tout en offrant des performances largement améliorées
  • Le satellite SPOT 6 et ses instruments, ainsi que l’intégralité du système sol, ont été développés et qualifiés par Astrium Satellites et ses partenaires en trois ans et demi, un délai remarquable étant donné le niveau de qualité requis

SPOT 6, le nouveau satellite d’observation de la Terre réalisé par Astrium, numéro un européen de l’industrie spatiale, est désormais prêt pour sa campagne de lancement. Dans les jours à venir, il sera transféré du site Astrium Satellites de Toulouse vers le Satish Dhawan Space Centre, en Inde, où il sera intégré sur le lanceur PSLV chargé de le placer en orbite.

SPOT 6 est un satellite optique d’observation de la Terre en haute résolution. Comme son frère jumeau SPOT 7, prévu pour être lancé début 2014, SPOT 6 disposera d’une fauchée de 60 km. Tous deux livreront des produits d’imagerie offrant une résolution allant jusqu’à 1,5 mètre. La mission principale de SPOT 6 et SPOT 7 consistera à assurer la continuité de service des satellites SPOT 4 et SPOT 5, respectivement en opération depuis 1998 et 2002.

Comparé aux précédentes missions SPOT, les performances ont été significativement améliorées, au niveau du segment sol et des satellites eux-mêmes. C’est particulièrement vrai pour la réactivité, depuis la programmation du satellite jusqu’à la livraison des données aux utilisateurs, et pour la capacité d’acquisition. En effet, SPOT 6 et SPOT 7 permettront une revisite quotidienne en tout point de la Terre, pour une couverture totale de six millions de km² par jour. De plus, SPOT 6 et SPOT 7 sont des satellites « agiles » qui peuvent s’orienter rapidement pour viser tout point dans une zone de 1500 km autour de leur position.

Dès qu’ils seront validés en orbite, SPOT 6 et SPOT 7 seront opérés par Astrium Services en constellation avec les deux satellites Pléiades, sur la même orbite. Cette constellation offrira aux clients d’Astrium Services des possibilités d’applications inédites, dans des délais de livraison inégalés. Ainsi, chaque point du globe sera vu, chaque jour, à la fois en haute résolution et en très haute résolution. Au-delà de cette performance, SPOT 6 et SPOT 7 pourront fournir une image large d’une zone donnée tandis que Pléiades 1A & Pléiades 1B seront capables de livrer des produits de la même zone, dans un champ de vue plus restreint mais avec un niveau de détails beaucoup plus élevé (50cm).

Basé sur la nouvelle plate forme Astrosat 500 MkII, conçue par Astrium, SPOT 6 et SPOT 7 réussissent à offrir de meilleures performances que leurs prédécesseurs, tout en étant quatre fois plus légers (720 kg contre trois tonnes pour SPOT 5) grâce à l’utilisation de technologies de toute dernière génération (carbure de silicium, tout nouveau détecteur pour l’instrument, nouvelle avionique pour la plateforme…). Chaque satellite disposera d’une durée de vie spécifiée de 10 ans.

Au delà de la réalisation des satellites, Astrium assure la qualification et la maintenance du système, ainsi que les opérations de commande et de contrôle des satellites. La durée de conception du système, trois ans et demi, a permis à Astrium de démontrer l’efficacité de son programme d’amélioration des processus, faisant de la réalisation du programme SPOT 6 / 7 une référence mondiale en la matière, et mettant la technologie au service de la qualité, de la rapidité et de la réduction du niveau de risque des projets. Toutes ces améliorations ont contribué à faire du programme SPOT 6 une réussite à tous points de vue (instruments, plates-formes, assemblage, intégration, vérification (AIV) des satellites, segments sol ou techniques de traitement des données).

A propos d’Astrium

Astrium est la première entreprise européenne de technologies spatiales et la troisième mondiale. En 2011, Astrium a réalisé un chiffre d’affaires de près de 5 milliards d’euros avec 18 000 employés, principalement en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas.

Astrium est la seule entreprise européenne qui couvre toute la gamme des systèmes et services spatiaux civils et militaires.

Ses trois principaux domaines d’activités sont Astrium Space Transportation pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Astrium Satellites pour les satellites et les segments sol, et Astrium Services pour les solutions intégrées dans le monde entier, allant des satcoms et réseaux fixes et mobiles, commerciaux ou sécurisés, aux équipements et systèmes de transmission par satellite hautement sécurisés, et aux services de géo-information sur mesure.

Astrium est une filiale à 100 % du Groupe EADS, leader mondial de l’aéronautique, de l’espace, de la défense et des services associés. En 2011, le Groupe - qui comprend Airbus, Astrium, Cassidian et Eurocopter - a dégagé un chiffre d’affaires de 49,1 milliards d’euros, avec un effectif de près de
133 000 personnes.

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