Astrium ha concluido los preparativos de Gaia, el cartógrafo de la Vía Láctea

11 diciembre 2013

  • Gaia es el telescopio espacial más avanzado de Europa y su lanzamiento está previsto para el 19 de diciembre
  • Diseñado y construido por Astrium para la Agencia Espacial Europea, Gaia saca partido de lo mejor que existe en tecnología espacial europea: estructura en carburo de silicio, un sensor de mil millones de píxeles y micropropulsión por gas frío, en su búsqueda de las estrellas
  • Gaia cartografiará en 3D la Vía Láctea para mejorar nuestra comprensión de los orígenes y evolución del Sistema Solar
Astrium ha concluido los preparativos de Gaia, el cartógrafo de la Vía Láctea (c) Astrium Astrium ha concluido los preparativos de Gaia, el cartógrafo de la Vía Láctea (c) Astrium Astrium ha concluido los preparativos de Gaia, el cartógrafo de la Vía Láctea (c) Astrium Astrium ha concluido los preparativos de Gaia, el cartógrafo de la Vía Láctea (c) Astrium

Astrium, la segunda empresa del mundo en tecnologías espaciales, ha concluido en Kourou (Guayana Francesa) sus preparativos de Gaia. El más avanzado telescopio espacial de Europa tiene previsto su lanzamiento el 19 de diciembre, a bordo de un cohete Soyuz.

Diseñado y construido por Astrium para la Agencia Espacial Europea (ESA), Gaia elaborará un mapa muy preciso en 3D de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y descubrirá y cartografiará objetos celestes que se encuentran mucho más allá de sus límites. Su objetivo es mejorar nuestra comprensión de los orígenes y evolución del Sistema Solar. También se espera de la misión Gaia que descubra cientos de miles de objetos celestes aún desconocidos, inclusive planetas extrasolares y estrellas “fallidas”, conocidas como enanas marrones. Dentro de nuestro Sistema Solar, Gaia podrá identificar asimismo decenas de miles de asteroides adicionales.

“Gaia es realmente un microscopio galáctico, actuando como los ojos del Universo”, afirmó Eric Béranger, CEO de Astrium Satellites. “Gaia es asimismo un sistema espacial excepcional. La precisión de sus instrumentos es tal que los ingenieros de Astrium tuvieron que sobrepasarse a sí mismos para diseñar una estructura de estabilidad sin precedentes, llevando así a cabo un verdadero salto cuántico en nuestro dominio tecnológico. Me siento extremadamente impresionado con la extraordinaria labor que han conseguido en los últimos diez años”.

Gaia portará instrumentos ultramodernos entre los que se encontrará el telescopio más sensible jamás construido. Al igual que el telescopio espacial de la misión Herschel de ESA, y que todos los instrumentos fabricados por Astrium para misiones de observación de la Tierra, este equipo de vanguardia es el resultado del exclusivo conocimiento desarrollado por Astrium en el área de los telescopios de carburo de silicio (SiC). En el marco de esta notable historia de éxito Astrium y su socio Boostec han creado todo un nuevo sector económico por mediación de sus logros en la industria espacial: el carburo de silicio producido en la zona de Midi-Pyrénées de Francia se exporta por todo el mundo.

Gaia hará uso también de un sensor “fotográfico” de precisión sin precedentes. Las mediciones tomadas por los instrumentos ópticos de Gaia serán extremadamente precisas: Gaia sería capaz de ver desde la Tierra un botón de una camisa que se encontrara en la Luna, gracias a su enorme plano focal compuesto de 106 sensores CCD, que suman mil millones de píxeles. Para su control de actitud el ingenio utilizará un sistema de propulsión por gas frío (nitrógeno) con micromotores, lo que le permitirá mantenerse perfectamente estable y orientarse con una precisión extrema.

Gaia será colocado en uno de los cinco puntos de Lagrange del sistema Sol-Tierra, en el L2. Los puntos de Lagrange de nuestro Sistema Solar son aquellos en los que se produce un equilibrio gravitatorio y un ingenio espacial orbita alrededor del Sol a la misma velocidad que la Tierra, manteniéndose por tanto en una posición fija con respecto a la línea Tierra-Sol. Situado a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, estos puntos son de vital importancia para las misiones de observación astronómica, que requieren una elevada estabilidad para apuntar en la dirección deseada.

Acerca de Astrium

Together, pioneering excellence

Astrium es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la segunda del mundo. Astrium es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Astrium fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Astrium Satellites, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Astrium Services, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

Desde el 1 de enero de 2014, Astrium estará integrada en Airbus Defence and Space junto con Airbus Military y Cassidian.

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