Astrium hace entrega del Radiómetro de Microondas del satélite Sentinel-3

24 octubre 2013

  • El radiómetro de microondas (MWR), entregado a Thales Alenia Space, es uno de los cuatro instrumentos principales del satélite de la ESA, que forma parte del programa Copernicus
  • MWR se suma a la exitosa línea de instrumentos de observación de la Tierra de Astrium

Astrium, la segunda compañía espacial en el ranking mundial, entregó el primer modelo de vuelo (PFM) del Radiómetro de Microondas (MWR), un instrumento del satélite de monitorización medioambiental Sentinel-3A de la Agencia Espacial Europea (ESA), al contratista principal Thales Alenia Space para su instalación en el satélite.

El radiómetro MWR constituye, junto con el radar altímetro SRAL, la misión topográfica de Sentinel-3 (S3). Permitirá medir la cantidad de agua contenida en el camino de los pulsos del radar para corregir sus medidas en la troposfera, incrementando así la precisión de las mediciones de la altura de los océanos.

Sus datos también pueden servir para caracterizar magnitudes físicas del suelo y la criosfera, así como para la evaluación de balances energéticos en la superficie. El MWR es un radiómetro de inyección de ruido (NIR) que opera en dos frecuencias (23.8 y 36.5 GHz). Pesa aproximadamente 25 Kg. con un volumen de 1400x630x630 mm y un consumo de potencia de 34w.

El segundo modelo de vuelo, que será integrado en el satélite Sentinel 3B, se encuentra en una etapa muy avanzada. La integración final de las unidades electrónicas y control térmico está prevista para Enero de 2014 siguiendo con una campaña de ensayos entre Febrero y Abril de 2014, con la entrega final hacia mediados de 2014.

En palabras de Antonio Cuadrado, CEO de Astrium en España: “Este contrato se suma a la larga lista de aportaciones de Astrium a los satélites Sentinel, cuya participación llega a todos y cada uno de ellos. Además, contribuye a la consolidación de Astrium como contratista principal de instrumentos en España.”

El instrumento fue desarrollado por Astrium a través de sus dos filiales en España, Astrium CASA Espacio como contratista principal del radiómetro y Astrium CRISA a cargo del subsistema de la electrónica de procesado, mientras que la electrónica del Front End del radiómetro fue suministrada por TAS.

Los satélites Sentinel son una serie de satélites operacionales diseñados para dar respuesta a las necesidades europeas de observación, como parte integrante del programa Copernicus de la Unión Europea. La misión Sentinel-3 está diseñada específicamente para asegurar la recogida de medidas para servicios marítimos, terrestres y atmosféricos de alta calidad a largo plazo, así como su entrega operacional. La misión será operada por EUMETSAT, la organización europea para la explotación de satélites meteorológicos. Astrium, a través de sus centros de España, Reino Unido, Francia y Alemania, está haciendo una gran aportación a los satélites Sentinel al ser contratista principal de los satélites Sentinel-2 y Sentinel-5 precursor, así mismo, de varios instrumentos (radar del Sentinel-1, MWR del Sentinel-3 y los espectrómetros de Sentinel-4).

Acerca de Astrium

Together, pioneering excellence

Astrium es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la tercera del mundo. Astrium es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Astrium fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Astrium Satellites, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Astrium Services, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

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