ESA adjudica a Astrium tres nuevos contratos relativos a los lanzadores Ariane 6 y Ariane 5 ME

16 octubre 2013

  • Contrato de 106 millones de euros para proseguir el desarrollo de Ariane 5 ME
  • Contrato de 278 millones de euros para continuar con el desarrollo de elementos comunes a los lanzadores Ariane 5 ME y Ariane 6
  • Contrato de 30 millones de euros para poner en marcha en 2013 los estudios preliminares para Ariane 6

La Agencia Espacial Europea, ESA, acaba de adjudicar tres nuevos contratos a Astrium, la segunda empresa del mundo en tecnología espacial. Los dos primeros, que se extienden hasta finales de 2014, marcan la continuación del desarrollo del lanzador Ariane 5 Midlife Evolution (A5ME) y los subconjuntos comunes a éste y a Ariane 6. Este estudio fue aprobado por ESA en mayo de 2013.

El tercer contrato se refiere al comienzo de los estudios de desarrollo para el lanzador Ariane 6, basados en el concepto elegido en julio.

“Estos tres contratos proporcionarán a los equipos de Astrium la ocasión de incrementar, con sus socios industriales europeos, la sustancial labor que ya se ha llevado a cabo en el desarrollo de Ariane 5 ME y en el estudio de viabilidad de Ariane 6, cuyo diseño acaba de concluir”, declaró el CEO de Astrium Space Transportation, Alain Charmeau. “Al definir las sinergias necesarias para satisfacer los requisitos de calendario y de reducción de costes de producción de la Agencia Espacial Europea, Astrium da prueba de su experto conocimiento como contratista principal de los lanzadores Ariane”.

Astrium se centrará ahora en avanzar en los estudios de definición y viabilidad del futuro lanzador europeo Ariane 6. El objeto de tales estudios es definir el concepto y arquitectura elegidos del lanzador Ariane 6 y especificar sus características principales previamente al inicio de su desarrollo industrial, en 2014.

Por su parte, el desarrollo de Ariane 5 ME implica dos objetivos esenciales: mejorarlo mediante el incremento en dos toneladas a órbita geoestacionaria de sus prestaciones de carga útil para 2018 y allanar la senda para el lanzador Ariane 6.

Los lanzadores Ariane 6 y Ariane 5 ME contarán ambos con el mismo sistema de propulsión por propergol líquido en sus etapas superiores; más específicamente, el motor Vinci© y, en gran medida, el mismo carenado.

Los Estados Miembros de ESA tomaron la decisión de continuar el programa Ariane 5 ME en noviembre de 2012. En la reunión del Consejo de Ministros de ESA que tuvo lugar en Nápoles, la Agencia decidió proteger la inversión en estudios de definición del nuevo lanzador Ariane 6 y continuar el desarrollo de Ariane 5 ME, al tiempo que investigaba las sinergias entre ambos futuros lanzadores. La adjudicación de estos dos últimos contratos hará posible a los Estados Miembros tomar una decisión sobre el desarrollo y construcción del nuevo lanzador europeo Ariane 6 cuando se reúnan en el próximo Consejo de Ministros de ESA, a finales de 2014.

Acerca de Astrium

Together, pioneering excellence

Astrium es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la segunda del mundo. Astrium es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Astrium fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Astrium Satellites, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Astrium Services, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

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