Astrium y la basura espacial: promoviendo soluciones para un espacio sostenible

24 abril 2013

  • Astrium tiene un amplio historial en estudios y misiones espaciales relacionados con el suministro de servicios en órbita, lo que justifica su participación en futuras misiones de eliminación activa de desechos
  • Astrium participa asimismo en el proyecto Space Situational Awareness (Conciencia situacional del espacio) de la ESA y en los estudios sobre resiliencia de naves espaciales FP7 de la UE
  • Astrium presentará varios conceptos innovadores durante el congreso Space Debris (Residuos espaciales) de la ESA que se celebrará en Darmstadt entre el 22 y el 25 de abril
  • Los medios informativos podrán descargar filmaciones acerca de las soluciones de Astrium sobre desechos espaciales en www.astrium.eads.net/en/press_centre/broadcast-room.html

Astrium, compañía líder de la tecnología espacial europea, está comprometida a desarrollar tecnologías apropiadas para mitigar y solucionar los problemas relacionados con la basura espacial para ayudar a nuestros clientes y caminar hacia un entorno espacial sostenible.

Astrium, como contratista principal de la lanzadera Ariane 5, el vehículo espacial automatizado ATV y numerosos satélites científicos, de telecomunicaciones y de observación de la Tierra, así como de robótica espacial, puede proporcionar experiencia técnica, activos y competencias para investigar un conjunto global de posibles soluciones y las tecnologías relacionadas que las permitan.

Astrium contribuye en cuatro áreas clave invirtiendo sus propios fondos de R&T (Research and Travel, Investigación y viaje) y participando en agencias espaciales o programas de la UE:
•Resiliencia y mitigación, adaptando nuestros diseños para reducir la vulnerabilidad de nuestras naves espaciales frente a pequeños desechos (<10 cm) y ofreciendo capacidad Post Mission Disposal (Eliminación posterior a la misión, PMD) para lanzadores, últimas fases y satélites.

La resiliencia de las naves debería incrementarse a nivel de arquitectura mediante soluciones de blindaje y proponiendo nuevas reglas y normas de diseño.

Se ofrecerá PMD para Ariane 5 ME, y ya se encuentra disponible en satélites como SPOT 6 y 7.
•Actividades orbitales, mediante el desarrollo y la evolución de los conceptos que serán necesarios para la eliminación activa de basura (Active Debris Removal) segura desde el espacio (para objetos de gran tamaño) y desde tierra (objetos más pequeños).

Se están estudiando tecnologías habilitadoras, con un fuerte apoyo de nuestros clientes (agencias espaciales y UE). Éstas requerirán desarrollos y compromisos adicionales..
•Conciencia situacional del espacio (SSA), mediante la participación en los diversos proyectos nacionales y europeos que están impulsando la creación de soluciones para supervisar las diferentes órbitas, Space Weather (Pronóstico meteorológico espacial) y Near Earth Objects (Objetos próximos a la Tierra).

Si se creara un sistema paneuropeo, Astrium estará dispuesta a contribuir con sus conocimientos y experiencia.
•Space Traffic Management (Gestión del tráfico espacial), desarrollando herramientas y formación de apoyo a las maniobras para evitar colisiones para operadores comerciales e institucionales.

 

Astrium lidera varios estudios contratados por agencias espaciales:
•DEOS: Astrium es el contratista principal para la fase de definición del proyecto DEOS (misión de servicio orbital alemana). El proyecto DEOS demostrará, por vez primera, las tecnologías para la retirada controlada en órbita de un satélite defectuoso. Además, DEOS realizará prácticas de las tareas de mantenimiento (en especial, el repostaje de combustible) destinadas a prolongar la vida operativa de los satélites. DEOS consta de dos satélites, un “cliente” y un “proveedor de servicio”. El cliente actúa como el satélite que requiere mantenimiento o retirada. El proveedor de servicio lleva a cabo las tareas necesarias en el cliente. Los dos satélites se lanzarán juntos y se pondrán en órbita a una altura de 550 kilómetros. De acuerdo con la planificación actual, el proyecto DEOS estará listo para su lanzamiento en 2018.

La comprobación de la retirada y el mantenimiento en un satélite cliente lanzado especialmente para este fin, al contrario que las pruebas realizadas en los viejos satélites existentes, significa que es posible simular una amplia gama de fallos. Esto permite a DEOS demostrar un abanico completo de tareas relevantes, que van hasta la captura de un satélite descontrolado. Los experimentos se llevarán a cabo con un orden de dificultad creciente.

El proyecto DEOS será llevado a cabo por la Agencia Espacial Alemana (DLR) con financiación del Ministerio federal alemán de Economía y de Tecnología (BMWi).


•El proyecto CNES OTV es un estudio preliminar que tiene a Astrium como contratista principal. Su misión clave es evaluar diferentes soluciones y determinar el proceso (planificación, estrategia, escala de costes, etc.) para la captura y la destrucción de la basura espacial.


•En el programa preliminar Space Situational Awareness (Conciencia situacional del espacio, SSA) de la ESA, Astrium dirige y participa en diversos estudios, concretamente en la fase de arquitectura 0 (CO II) que proporcionará un primer diseño de un sistema paneuropeo, así como en servicios meteorológicos espaciales y misiones futuras (SN I y SN II).

 

Estudios de colaboración FP 7 de la UE:
•ReVus: reduciendo la vulnerabilidad de las naves especiales a pequeños desechos y proponiendo soluciones de resiliencia.
•CleanSpace: preparando el camino para construir un sistema de eliminación de basura espacial basado en tecnología láser.

Astrium ha desarrollado también diversos conceptos innovadores con sus propios recursos y tecnologías clave de apoyo a las misiones de retirada de basura:
•Sistema de captura de red: recogida segura de desechos utilizando una red especialmente diseñada, probada ampliamente dentro de una nave con gravedad cero.
•Sistema de captura de arpón: recogida segura de desechos con un arpón, que se ha demostrado ampliamente en tierra y no crea desechos adicionales.
•Desorbitador pasivo basado en una estructura gossamer de aumento de arrastre (tipo tela de araña) y velas desplegables.
•Técnicas Vision Based Navigation (Navegación basada en visión) que permitirán el acercamiento, el encuentro y la captura de desechos no cooperativos.

 

Acerca de Astrium

Together, pioneering excellence

 

Astrium es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la tercera del mundo. Astrium es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Astrium fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Astrium Satellites, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Astrium Services, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.
 

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