Astrium entrega SEVIRI, el instrumento meteorológico de alto rendimiento destinado a MSG-3

02 julio 2012

  • El radiómetro SEVIRI de alta resolución de Astrium es el instrumento clave de MSG, el sistema europeo de satélites meteorológicos geoestacionarios constriudo por Thales Alenia Space
  • SEVIRI elaborará mapas del tiempo que utilizarán los meteorólogos de todo el mundo para sus pronósticos
  • Astrium es también contratista principal del lanzador Ariane 5 que pondrá MSG3/SEVIRI en órbita

MSG-3 (Meteosat de Segunda Generación 3, que una vez declarado operativo cambiará su denominación por Meteosat 10), el más reciente satélite meteorológico geoestacionario de Europa, va a ser puesto en órbita en los próximos días con un lanzador Ariane 5. El instrumento clave del satélite es un radiómetro de alta resolución conocido como SEVIRI (Captador Giratorio de Imágenes Visibles e Infrarrojas), que ha sido diseñado y construido por Astrium, la compañía líder de Europa en tecnología espacial.

MSG-3, construido por Thales Alenia Space como contratista principal, será el más reciente satélite meteorológico que se coloque en órbita geoestacionaria, a 36.000 kilómetros por encima de la Tierra. Posibilitará que Eumetsat garantice la continuidad del servicio MSG durante más de diez años. La posición geoestacionaria facilita que el satélite disfrute de una clara “vista” de un tercio del planeta, con lo que podrá monitorizar fenómenos meteorológicos a lo largo de miles de kilómetros y proporcionar alertas varios días por anticipado. Los datos que recogen los utilizan meteorólogos de todo el mundo para predecir los fenómenos del tiempo con una antelación de cinco días como mínimo, y también los difunden día a día los canales de televisión por todo el mundo bajo la forma de mapas meteorológicos obtenidos mediante satélites.

Con objeto de elaborar estos mapas y hacer posible un pronóstico del tiempo que sea preciso, cada satélite Meteosat está equipado con un instrumento principal, el radiómetro de captación de imágenes, instalado en el corazón mismo del satélite. Diseñado y construido por Astrium, el radiómetro observa en los espectros visible e infrarrojo los fenómenos meteorológicos que acaecen en una tercera parte de la superficie de la Tierra. MSG-3, por ejemplo, hará un seguimiento del área que va aproximadamente desde el Polo Norte hasta el Polo Sur (“a lo alto”) y de Chile a la India (“a lo ancho”). Portará consigo el tercer instrumento SEVIRI que se instala en MSG y el décimo radiómetro diseñado y construido por Astrium para la constelación Meteosat; las primeras unidades estuvieron en servicio en el espacio hasta 19 años. Desde que en 2004 comenzara a funcionar en órbita el primer modelo, SEVIRI se ha convertido en la referencia mundial para el diseño de la próxima generación de radiómetros. Es el instrumento meteorológico de más alto rendimiento actualmente en órbita geoestacionaria.

SEVIRI representa un considerable avance con respecto a los radiómetros de la primera generación de Meteosat. Puede detectar 12 (en vez de tres) entornos espectrales, lo que aporta una mejor capacidad de observación. Posee un factor de resolución tres veces mayor que el de los radiómetros precedentes (de hasta un kilómetro), lo que significa que puede enfocar sobre fenómenos meteorológicos locales en el modo y momento en que sea necesario. Además, SEVIRI puede hacer un barrido del área observada en sólo 15 minutos, en vez de los 30 que necesitaba la generación precedente.

Gracias a su sofisticado instrumento, Meteosat Segunda Generación (MSG) desempeña un importante papel en hacer del mundo un lugar más seguro mediante el suministro de datos más detallados y de forma más frecuente. Tales datos hacen posible mejorar la detección de condiciones meteorológicas adversas, la clase de información que resulta especialmente útil para los operadores de transporte aéreo. También debería ser posible contar por adelantado con mejores alertas de huracanes. Esta nueva generación de satélites Meteosat es capaz de detectar áreas muy reducidas de baja presión atmosférica con el potencial de convertirse en tormentas, lo que permite a los organismos de emergencia reaccionar con mayor rapidez.

El programa MSG consiste en un exhaustivo y detallado sistema que abarca un segmento terreno y cuatro satélites. El primero, rebautizado Meteosat 8 cuando entró en servicio, fue lanzado en agosto de 2002, y el segundo (Meteosat 9) en diciembre de 2005. Astrium es socio clave de los principales elementos del programa. Además del radiómetro SEVIRI, Astrium suministró piezas críticas para el sistema MSG-3 (suministro eléctrico, sistema de actitud y control orbital, sistema de propulsión del satélite), y desarrolló la principal herramienta de procesado de imágenes que emplea Eumetsat.

Los satélites MSG operan de forma concertada con satélites meteorológicos en órbita baja, como la constelación europea MetOp, también construida Astrium. Los datos recogidos por los satélites geoestacionarios poseen la ventaja de que su amplitud es mundial y de estar siempre disponibles, lo que proporciona a los encargados del pronóstico del tiempo una información de base desde la cual trabajar. En una etapa posterior ésta se refina y detalla con los datos recogidos por satélites en órbita baja, que examinan nuestro planeta con extrema precisión.

El sistema de satélites MSG es un proyecto conjunto en el que participan la Agencia Espacial Europea (ESA) y Eumetsat, la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos, y ha sido diseñado para sustituir a la constelación Meteosat de primera generación, que ha estado en servicio desde 1977: una continuidad y fiabilidad excepcionales en términos de captación de imágenes meteorológicas. El primer programa Meteosat comenzó hace más de 40 años, y desde que tomara el testigo, Astrium sigue desempeñando un papel de capital importancia en el programa junto a Thales Alenia Space..

Por otra parte, Astrium es el contratista principal del lanzador Ariane 5, el fiel caballo de batalla europeo diseñado para una amplia variedad de misiones pesadas. Mediante su bien conocida versión ECA, el cohete Ariane inyectará en órbita dos satélites: EchoStar XVII –de telecomunicaciones– y MSG-3 –meteorológico– se posicionarán en una órbita geoestacionaria de transferencia (GTO) a una altitud-objetivo de 35.786 kilómetros, a una velocidad de 9.857 metros por segundo (velocidad inercial). Para Ariane 5 será su sexagésimo tercer vuelo.

Acerca de Astrium

Astrium es la empresa número uno en tecnología espacial de Europa y la tercera del mundo. En 2011, Astrium obtuvo una cifra de negocios cercana a los 5.000 millones de euros con 18.000 empleados en todo el mundo, principalmente en Francia, Alemania, Reino Unido, España y los Países Bajos.

Astrium es la única compañía europea que cubre en su totalidad el espectro de sistemas y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, dedicada a lanzadores e infraestructura orbital; Astrium Satellites, para todo lo que respecta a ingenios espaciales y segmento terreno; y Astrium Services, que se ocupa de soluciones exhaustivas, fijas y móviles, punto a punto, que abarcan comunicaciones vía satélite y redes, tanto protegidas como comerciales, equipos y sistemas de comunicaciones satelitales de alta seguridad y de difusión, así como los servicios personalizados de geoinformación en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, líder mundial en aeronáutica, defensa y servicios relacionados. En 2011, el Grupo –compuesto por Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter– generó unos ingresos de 49.100 millones de euros con una plantilla de más de 133.000 empleados.

Contactos para la prensa:

Jeremy Close
Media Relations UK
Astrium United Kingdom
 
Tel.: +44 1 438 77 3872
Gregory Gavroy
Astrium France
Media Relations France
 
Tel.: +33 (0) 1 77 75 80 32
Ralph Heinrich
Media Relations Germany
Airbus Defence and Space Germany
 
Tel.: +49 89 60 73 39 71
Fax: +49 89 60 78 53 39
Francisco Lechon
Media Relations Spain
Airbus Defence and Space Spain
 
Tel.: +34 91 5 86 37 41
Fax: +34 91 5 86 37 82
 

Downloads

Press Release

PDF