Astrium gana un nuevo contrato de ESA relativo a la explotación de la ISS

Bremen17 diciembre 2013

  • El contrato, que abarca el período 2013-2014 y está valorado en 195 millones de euros, confirma el papel de líder que ostenta Astrium en la operación y explotación de la Estación Espacial Internacional (ISS)
  • Con esta continuación son ya casi diez años de satisfactoria colaboración entre ESA y Astrium para la operación de la ISS
  • Se mantiene la función de Astrium como socio industrial líder para los componentes europeos de la ISS, que incluye la formación de astronautas
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La Agencia Espacial Europea (ESA) ha adjudicado a Astrium, la segunda compañía astronáutica del mundo, un contrato relativo a la operación y explotación de los componentes europeos de la Estación Espacial Internacional (ISS) como principal socio industrial. Cubre el período 2013-2014 y está valorado en 195 millones de euros, entre los que se incluyen 44 millones de euros para la adquisición de repuestos y el desarrollo de soluciones que mantengan y mejoren los aspectos funcionales del laboratorio espacial Columbus. El contrato forma parte del acuerdo de servicio a largo plazo entre ESA y Astrium para la vida útil en servicio prevista para la ISS, que durará hasta 2020.

Astrium se ha estado encargando de la gestión por cuenta de la ESA de todas las actividades relacionadas con la operación de los componentes europeos de la ISS durante casi diez años. Las responsabilidades de Astrium incluyen la formación de astronautas para los componentes europeos de la estación espacial así como el mantenimiento, adquisición de recambios y la logística necesaria para facilitar la operación continua del laboratorio espacial Columbus. Está previsto que el astronauta alemán de la ESA Alexander Gerst vuele a la ISS en mayo de 2014 para una misión de seis meses; para prepararse para su labor a bordo de la estación espacial también ha sido entrenado por instructores de Astrium. Otras modalidades de apoyo que presta Astrium abarcan el desarrollo de soluciones con objeto de mejorar los aspectos funcionales del laboratorio y ayudar a los científicos a diseñar nuevas cargas útiles de experimentos. Otros servicios que también proporciona Astrium dentro de este contrato son la transferencia de datos, los sistemas de comunicación y el mantenimiento de las estaciones terrenas.

“Junto con nuestros socios industriales, hemos hecho unos esfuerzos considerables para reducir costes, manteniendo el acostumbrado alto nivel de servicio, uno de los requisitos de nuestro contrato con ESA. En consecuencia, podremos satisfacer el objetivo de 30% de reducción de costes ya en 2014, en vez de en 2016, como se había previsto en un principio”, explicó Bart Reijnen, Director de Sistemas Orbitales y Exploración Espacial de Astrium. “Astrium cuenta con más de tres décadas de experiencia en vuelos espaciales tripulados. Los servicios que prestamos están ajustados a la medida de las necesidades del cliente y se llevan a cabo en colaboración con nuestros socios industriales”.

Como contratista principal para la prestación de servicios a usuarios de los componentes europeos de la ISS, Astrium dirige un consorcio compuesto por unos 40 socios industriales de los diez países europeos que participan en el programa de la Estación Espacial Internacional.

En su calidad de contratista principal del laboratorio espacial Columbus y de muchas de sus cargas útiles, y del Vehículo Automatizado de Transferencia ATV, Astrium ha hecho considerables aportaciones a la Estación Espacial Internacional; ahora que se han integrado en la ISS, Astrium sigue desempeñando un papel clave en su operación y explotación. Según los presentes planes de los países participantes, la Estación Espacial Internacional seguirá en funcionamiento hasta 2020, o incluso después de esa fecha.

El laboratorio espacial Columbus es la principal aportación de Europa a la Estación Espacial Internacional. Proporciona instalaciones para llevar a cabo en condiciones espaciales experimentos de numerosas disciplinas científicas. El montaje de la ISS concluyó en 2010 y durante un mínimo de 10 años más se dedicará al avance en conocimiento científico e investigación industrial, especialmente en las áreas de física, ciencia de materiales, biología y medicina. Algunos experimentos incluso se llevan a cabo utilizando instrumentos instalados en el exterior del módulo Columbus, tales como sensores para medir los efectos de la intensa radiación solar. Para posibilitar que el laboratorio espacial satisfaga el fin para el que fue concebido es importante que cada serie de experimentos se coordine con precisión, asegurando así unos resultados óptimos.

Acerca de Astrium

Together, pioneering excellence

Astrium es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la tercera del mundo. Astrium es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Astrium fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Astrium Satellites, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Astrium Services, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

 

El 1 de enero de 2014 Astrium se integrará en Airbus Defence and Space junto con Airbus Military y Cassidian.

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