Astrium: el ATV-5 ‘Georges Lemaître’, camino de Kourou

07 octubre 2013

  • El ATV-5, ‘Georges Lemaître’, deja las instalaciones de Astrium en Bremen rumbo al puerto espacial europeo de Kourou
  • El ATV, construido por Astrium, es el ingenio espacial de abastecimiento destinado a la ISS más sofisticado y el único capaz de atracar en ésta de forma automática
  • Además de la producción de los cargueros espaciales ATV, Astrium es también responsable de llevar a cabo las operaciones en las secciones europeas de la estación espacial.
El ATV-5, ‘Georges Lemaître’, deja las instalaciones de Astrium en Bremen rumbo al puerto espacial europeo de Kourou (c) Astrium El ATV-5, ‘Georges Lemaître’, deja las instalaciones de Astrium en Bremen rumbo al puerto espacial europeo de Kourou (c) Astrium El ATV-5, ‘Georges Lemaître’, deja las instalaciones de Astrium en Bremen rumbo al puerto espacial europeo de Kourou (c) Astrium El ATV-5, ‘Georges Lemaître’, deja las instalaciones de Astrium en Bremen rumbo al puerto espacial europeo de Kourou (c) Astrium El ATV-5, ‘Georges Lemaître’, deja las instalaciones de Astrium en Bremen rumbo al puerto espacial europeo de Kourou (c) Astrium El ATV-5, ‘Georges Lemaître’, deja las instalaciones de Astrium en Bremen rumbo al puerto espacial europeo de Kourou (c) Astrium

El quinto y último vehículo automatizado de transferencia (ATV) europeo llamado “Georges Lemaître”, construido por Astrium, va camino del puerto espacial europeo de Kourou, en la Guayana Francesa.

Como líder de sistemas de un consorcio europeo, Astrium, la compañía espacial líder en Europa y segunda del mundo, recibió de la Agencia Espacial Europea (ESA) el encargo de desarrollar y fabricar el ATV.

Además de la producción de los cargueros espaciales ATV, Astrium es también responsable de llevar a cabo todos los servicios relacionados con la operación de las secciones europeas de la Estación Espacial (ISS), bajo el Acuerdo de Explotación con la ESA. Esto incluye la preparación y ejecución de la misión, formación de astronautas, desarrollo –aún en marcha– de experimentos e instalaciones de investigación, el mantenimiento y la logística de todos los componentes europeos de la ISS y las estaciones terrenas, además de la supervisión del sistema de comunicaciones y transferencia de datos.

“El ATV es el carguero espacial de Europa, moderno y fiable, está equipado con innovadores sistemas para aproximación y atraque de manera totalmente automática y autónoma”, afirmó Bart Reijnen, Director de Sistemas Orbitales y Exploración Espacial de Astrium Space Transportation, para señalar la partida del ATV ‘Georges Lemaître’.

“La tecnología, así como la experiencia que ha adquirido Astrium a lo largo del desarrollo y producción del ATV, forman una excelente base para el futuro, dado que nuestro próximo reto es el desarrollo –por encargo de ESA– del Módulo de Servicio Europeo para la cápsula estadounidense Orion”, prosiguió Alain Charmeau, CEO de Astrium Space Transportation. “Este vehículo, con su tripulación de cuatro o más astronautas, estará propulsado y recibirá sus suministros mediante un módulo de servicio, MPCV-ESM, que será desarrollado a partir del ATV. La decisión de NASA de confiar a un fabricante europeo un elemento tan vital del programa Orion muestra claramente su confianza en esta colaboración entre ambos lados del Atlántico y en las competencias de sus socios europeos”.

Al igual que sus predecesores, el transporte del ATV-5 ‘Georges Lemaître’ se lleva a cabo por barco, en tres contenedores especiales, desde Bremen hasta el puerto espacial europeo de Kourou. Lo acompañan en su periplo unos 80 contenedores de transporte marítimo, repletos de equipo de ensayos. El montaje final de la nave se llevará a cabo en el puerto espacial de Kourou, e incluirá la instalación del Módulo de Carga Integrado (ICC), de los paneles solares y del Módulo Separador y Distanciador (SDM), que actúa de interfaz entre el ATV y Ariane. El ATV se someterá a exhaustivos ensayos adicionales sobre el terreno antes de su integración como carga útil en el carenado de un Ariane 5, de su llenado de combustible y conexión. El lanzamiento del ‘Georges Lemaître’ está previsto para junio de 2014.

El ATV-4 ‘Albert Einstein’ es en este momento un componente de la Estación Espacial Internacional. Parte de su misión es efectuar maniobras de elevación de la estación espacial de manera periódica para mantener su órbita nominal. El ATV-4 ‘Albert Einstein’ desatracará de la estación espacial a finales de octubre y se incinerará durante su reentrada controlada en la atmósfera terrestre.

En una misión típica el ATV lleva agua, combustible, alimentos y equipo científico a la ISS. Al final de ésta, se carga con deshechos y desatraca de la ISS antes de ser desorbitado. Además de para reelevar periódicamente la ISS a su órbita operativa, a unos 400 kilómetros de altitud, el ATV utiliza sus motores para maniobrar la ISS evitando una posible colisión con basura espacial.

El ATV, con una masa de 20 toneladas métricas, posee una capacidad máxima de carga neta de hasta siete toneladas métricas. La composición de la carga útil puede variar dependiendo de la misión: entre 1,5 y 5,5 toneladas de material y suministros (alimentos, instrumentos de investigación, herramientas, etcétera), hasta 840 kilogramos de agua potable, hasta 100 kilogramos de gases (aire, oxígeno y nitrógeno), hasta cuatro toneladas métricas de combustible para corrección de órbita, y hasta 860 kilogramos de propelente para reabastecer de combustible la estación espacial.

Acerca de Astrium 

Astrium es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la segunda del mundo. Astrium es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Astrium fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Astrium Satellites, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Astrium Services, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

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