La ESA adjudica a Astrium el contrato del módulo de carga útil Euclid

11 junio 2013

  • Astrium suministrará un módulo de carga útil totalmente integrado que transporta un telescopio e instrumentos sofisticados
  • El módulo de carga útil Euclid proporcionará datos científicos avanzados, trazando la geometría del universo oscuro con unos detalles sin precedentes
  • El telescopio se construye sobre la experiencia líder a nivel mundial de Astrium en tecnología de carburo de silicio para el espacio - ya probada en órbita en la misión Herschel de la ESA

Astrium, compañía europea líder technologías espaciales, ha obtenido el contrato del módulo de carga útil para la futura misión astronómica de la Agencia Espacial Europea (ESA) Euclid, cuyo lanzamiento está programado para el año 2020. Astrium suministrará un módulo totalmente integrado que incorpora un telescopio de carburo de silicio (SiC) de 1,2 metro de diámetro y aloja los instrumentos científicos de la misión. Astrium es líder mundial en tecnología de SiC, así como líder de las cargas útiles de las misiones Herschel y Gaia de la ESA. Herschel lleva proporcionando datos científicos únicos desde 2009, y el lanzamiento de Gaia está programado para el año 2013.

Euclid es la segunda misión “Medium Class” del programa Cosmic Vision de la ESA. Con el objetivo de comprender el origen de la expansión acelerada del Universo, Euclid trazará la geometría del universo oscuro con una precisión sin precedentes. Euclid es único con la combinación de sus dos métodos para medir dicha geometría, a saber, la débil lenticulación gravitacional y el agrupamiento de las galaxias.

La débil lenticulación gravitacional se observa midiendo de forma muy precisa cualquier distorsión de las imágenes de las galaxias, causada por materia invisible entre ellas y la Tierra. La utilización de ésta y la distribución de las galaxias en el espacio y cómo ha evolucionado a lo largo del tiempo cosmológico, permitirá a Euclid ayudar a los científicos a dar un paso adelante en la respuesta a preguntas sobre la naturaleza de la energía y la materia oscuras.

Euclid acumulará imágenes del espacio profundo y de alta resolución mediante la rotación del satélite cada 80 minutos. Al cabo de 6 años de observación, cubriendo más de un tercio del espacio, Euclid medirá las formas de más de 2.000 millones de galaxias, así como las distancias a las mismas.

Las características clave del módulo de carga útil Euclid son:

  • Un telescopio ligero de carburo de silicio (SiC), con una excelente estabilidad térmica que opera a 130 K (-143° Celsius), lo que lo convierte en invisible a las longitudes de onda cercanas a los infrarrojos.
  • Un espejo de 1,2 metro de diámetro que permite la observación limitada mediante difracción de galaxias apenas perceptibles, como la magnitud 24,5
  • Un diseño de telescopio Korsch de tres espejos que suministra luz a sus dos instrumentos científicos, el Dispositivo de imagen visible (Visible Imager, VIS), y el Espectrofotómetro cuasi-infrarrojo (Near-Infrared Spectrophotometer, NISP)
  • Los instrumentos VIS y NISP son mantenidos en un entorno muy frío a 135 K (-138° Celsius). Los instrumentos VIS y NISP están desarrollados por Euclid Consortium y son suministrados a Astrium por la ESA.


 

Acerca de Astrium

Together, pioneering excellence

Astrium es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la tercera del mundo. Astrium es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Astrium fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Astrium Space Transportation, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Astrium Satellites, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Astrium Services, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Astrium es una filial propiedad al cien por cien de EADS, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Astrium, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

 

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